Blogs cinebel.be
cinebel.be | Créer un Blog | Avertir le modérateur

02-06-17

De Symparthisant Viet Thanh Nguyen

9200000071595697.jpg


https://www.youtube.com/watch?v=TJ5s5NCw6-w&t=60s

 

De Sympathisant

Viet Thanh Nguyen

Uitgever: Uitgeverij Marmer Boeken Bv

Nederlandstalig 9789460683589  2017

 

Hij was doodgraver en niets kon een gekoloniseerde onderdaan meer beroeren dan de aanblik van naakte, dode blanke mannen, had de oudoom gezegd, althans volgens Man. Deze oudoom had zijn handen in hun slijmerige roze ingewanden gestoken, op zijn gemak hun grappige, slappe piemel bekeken, en had gekokhalsd bij het zien van het rottende roerei van hun hersenen.

 

Viet Thanh Nguyen (1971) ontvluchtte samen met zijn ouders het land, toen de Amerikanen zich in 1975 uit Vietnam terugtrokken en er een einde kwam aan de burgeroorlog tussen het communistische Noorden en het westers gezinde Zuiden. Verhalen van zijn hand zijn verschenen in Best American Voices, TriQuarterly, Narrative en de Chicago Tribune. Ook is hij de auteur van het academische boek Race and Résistance. Hij doceert Engelse en Amerikaanse Studies aan de Universiteit van Zuid-Californië en woont in Los Angeles.

De sympathisant is zijn, alom geprezen debuut, bekroond met de Pulitzerprize, Edgar Allan Poe Award, Andrew Carnegie Medal, Dayton Literary Peace Prize, Center for Fiction first novel prize, California Book Award, Asian/Pacific American Literature Award

Het is april 1975 en in Saigon heerst chaos. In zijn villa zit een generaal van het Zuid Vietnamese leger whiskey te drinken en hij is samen zijn getrouwe kapitein een lijst aan het opstellen van mensen die een plaats krijgen op een van de laatste vluchten het land uit. De generaal en zijn landgenoten gaan een nieuw leven beginnen in Los Angeles. Ze zijn zich er niet van bewust dat een van hen, de kapitein, in het geheim de groep observeert en verslag uitbrengt aan een meerdere in de Vietcong.

 

De sympathisant is het verhaal van deze kapitein, een man grootgebracht door een afwezige Franse (priester) vader en een arme Vietnamese moeder, een man die in Amerika ging studeren aan de universiteit, maar terugkeerde naar Vietnam om te vechten voor de communistische zaak.

Nguyen vertelt het verhaal van een man met twee zielen, iemand wiens politieke overtuigingen botsen met zijn individuele loyaliteiten. In dialoog met de verhalen over de Vietnamese oorlog die eerder zijn verschenen, biedt deze roman een belangrijk en onbekend nieuw perspectief op de oorlog: die van een communistische sympathisant in gewetensnood, wiens hooggestemde idealen vereisen dat hij de mensen die hem het meest nabij zijn moet verraden..

 

Het bijzondere van Nguyens boek is dat we het verhaal van de Vietnamoorlog nu eens van de andere kant leren kennen. Het begint kort voor de val van de Zuid-Vietnamese hoofdstad Saigon en eindigt een jaar of tien later. Een naamloos blijvende Vietnamese legerofficier en verteller leidt ons door een uiterst chaotische periode.

 

Geboren als zoon van een jong meisje dat zwanger is geworden van een Franse priester vat hij een diepe haat voor zijn afwezige vader op en begint te sympathiseren met het communisme, samen met een goede vriend. Met een derde vriend heeft dit tweetal een bloedbroederschap van eeuwige trouw gesloten.

 

Maar deze derde keert zich juist tegen de communisten, die hij ‘al haatte sinds het lokale kaderlid zijn vader, het dorpshoofd, had laten knielen op het dorpsplein om een bekentenis af te leggen en hem daarna door zijn kop had geschoten.’ Opvallend genoeg wordt de vriendschap niet aangetast door ideologische verschillen. Dat het één naast het andere kan bestaan is kenmerkend voor de tweespalt in de hoofdpersoon die alles te maken heeft met zijn status van bastaardkind.

Viet Thanh Nguyen neemt zijn lezers mee tot in de diepste en nauwste gangetjes van het spionnenbrein. Hij maakt aannemelijk dat zijn hoofdpersoon ondanks zijn diepgeworteld gevoel voor loyaliteit en medemenselijkheid toch in staat is tot de ergste wreedheden. Als dienaar van twee heren heeft de kapitein vrienden en vijanden aan beide kanten.

 

Hij kent hun idealen en verwachtingen, angsten en trauma’s. Hij is op de hoogte van wat hen drijft en weet van hun wandaden.

Tijdens de jaren zestig kreeg deze hoofdpersoon de kans om met een beurs aan een Amerikaanse universiteit te gaan studeren en Engels te leren spreken. Bij terugkeer in Zuid-Vietnam heeft hij het beste van twee werelden zo perfect in zijn persoonlijkheid weten te verenigen dat hij geknipt is voor de rol van spion.

Wanneer in 1975 het Zuid-Vietnamese bewind instort, weet onze man met zijn superieuren naar de VS te ontkomen. Onkundig van het feit dat de kapitein alles doorbrieft aan Hanoi maken de generaal en zijn medeballingen plannen om Vietnam van de communisten te bevrijden. In de slotepisodes bereikt de spanning een climax. De hoofdpersoon is inmiddels naar zijn geboorteland teruggekeerd en wordt daar geconfronteerd met het nieuwe regime en zijn eigen aandeel in de oorlog tussen Noord en Zuid.

Zo laat de roman indringend zien wat er gebeurt als vriendschap zwaarder weegt dan ideologie.

Viet Thanh Nguyen maakt aannemelijk dat zijn hoofdpersoon ondanks zijn diepgeworteld gevoel voor loyaliteit en medemenselijkheid toch in staat is tot de ergste wreedheden. Als dienaar van twee heren heeft de kapitein vrienden aan beide kanten.

 

Hij kent hun idealen en verwachtingen, angsten en trauma’s. Hij is op de hoogte van wat hen drijft en weet van hun wandaden. Het is onvermijdelijk dat zijn politieke overtuigingen en zijn persoonlijke banden met elkaar botsen. Zo laat de roman indringend zien wat er gebeurt als vriendschap zwaarder weegt dan ideologie.

Dankzij de beeldende stijl, de aanschouwelijke verteltrant, de scherpe ironie en de zwarte humor wordt de lectuur van deze roman een ervaring die je lang bijblijft. '

 

Door al de pagina's trekt het tegenstrijdige gefluister door wat zeker een nieuwe klassieker van oorlogsfictie is. Nguyen heeft een psychologische thriller rond een wanhopig expatverhaal verpakt dat de existentiële dilemmas van een generatie in zich draagt.

André Oyen

 

00:00 Gepost in BOEKEN | Permalink | Commentaren (0)

Post een commentaar

NB: commentaren worden gemodereerd op deze weblog.